Han vuelto a editar genes en embriones humanos

El científico chino He Jiankui es un excelente ejemplo de un investigador qué edita genes de manera imprudente. Falsificó documentos y usó tecnologías no probadas en humanos mientras realizaba su investigación, que culminó con el nacimiento de los primeros bebés editados genéticamente en noviembre.

En el otro extremo del espectro está Dieter Egli. El viernes se publicó que este biólogo de la Universidad de Columbia está realizando su propia investigación con la edición de genes humanos, pero en lugar de poner en peligro vidas humanas, como hizo la investigación de He, Egli podría ayudar a salvarlos.

Para ello, Egli está utilizando CRISPR para editar genéticamente embriones humanos de una manera que permitiría a un bebé evitar la herencia de un defecto genético que puede conducir a la ceguera. Esta es la misma técnica CRISPR que usó, pero a diferencia del investigador chino, Egli destruye sus embriones solo un día después de editarlos.

“En este momento no estamos tratando de hacer bebés”, dijo Egli. “Ninguna de estas células entrará en el útero de una persona”.

También a diferencia de He, un panel de otros científicos y bioeticistas supervisa la investigación de Egli, revisando sus planes antes de cualquier experimento en el laboratorio.

Según Egli, el tipo de investigación que está llevando a cabo es esencial si alguna vez queremos usar CRISPR para evitar que los humanos hereden enfermedades genéticas, entre ellas muchas fatales.

“No podemos simplemente hacer la edición y luego esperar que todo salga bien e implantarlo en un útero”. Eso no es responsable “, le dijo a NPR. “Primero tenemos que hacer los estudios de investigación básicos para ver qué sucede. Eso es lo que estamos haciendo aquí “.

Por supuesto, existen voces críticas a estos experimentos:

“No necesitamos estar metiéndonos con los genes de los futuros niños”, dijo a NPR la experta en biotecnología humana Marcy Darnovsky. “Esto podría abrir la puerta a un mundo donde se piensa que las personas que nacieron modificadas genéticamente son superiores a las demás, y tendríamos una sociedad de personas consideradas como genéticas y genéticas”.

Está claro que un mal uso de este tipo de tecnología podría llevarnos a algo catastrófico pero no podemos desechar CRISPR con todas las posibilidades que nos aporta en el mundo de la medicina. Se debes investigar la tecnología de manera responsable y, según los informes de NPR, eso es precisamente lo que está intentando Egli hacer.

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